Ο πεπτικός σωλήνας (μήκους 7,3 μέτρων) αποτελεί βασικό τμήμα του πεπτικού συστήματος και ρόλος του είναι να διασπά την τροφή και να μεταφέρει τις θρεπτικές ουσίες εκεί που είναι απαραίτητες. Η διάρροια, η δυσκοιλιότητα, η δυσπεψία, το σύνδρομο ευερέθιστου εντέρου, το πεπτικό έλκος, η κολίτιδα και η νόσος Crohn, είναι μόνο μερικές από τις σημαντικότερες διαταραχές του πεπτικού συστήματος που συνδέονται άμεσα ή έμμεσα με τον πεπτικό σωλήνα. Κάθε μία από αυτές απαιτεί ειδική διατροφική μεταχείριση και ιδιαίτερη θεραπεία. Ο ρόλος του διαιτολόγου είναι πολύ σημαντικός σε περίπτωση που κάποιος πάσχει από τέτοιες νόσους, καθώς είναι σε θέση να υποδείξει χρήσιμες αλλαγές στην διατροφή και ρυθμιστικούς διατροφικούς περιορισμούς που θα βοηθήσουν να απαλλαγεί ο πάσχων από τα δυσάρεστα συμπτώματα αυτών.